Lurche

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    (Amphibia)

    Allgemeines

    Lurche sind in etwa 4 500 Arten über die gesamte Welt verbreitet und besiedeln insbesondere feuchte Lebensräume.


    Sie sind wechselwarme, meist kleine bis mittelgroße (1 bis 150 Zentimeter) Wirbeltiere, die vier Gliedmaßen besitzen. Die Vordergliedmaßen sind meist mit vier Fingern ausgestattet, während die hinteren Extremitäten fünf Zehen aufweisen. Lurche haben eine nackte, drüsenreiche und feuchte Haut, in die häufig Farbstoffe eingelagert sind, die den Tieren eine auffällige Färbung verleihen. Über die Haut werden von einigen Arten auch Giftstoffe abgesondert, die dem Schutz vor Feinden dienen. Die Haut übernimmt auch bei der Atmung eine bedeutende Rolle, besonders dann, wenn die Tiere im Winter in kälteren Gegenden in Winterstarre fallen.

    Entwicklung

    Lurche entwickeln sich über ein Larvenstadium, während dessen sie sich im Wasser aufhalten und durch Kiemen atmen. Die (bei den Froschlurchen als Kaulquappe bezeichnete) Larve verwandelt sich, indem die einfach gebauten, sackförmigen Lungen ihre Arbeit aufnehmen. Der Larve wachsen Beine, der Fischschwanz geht verloren. Nach und nach passt sich die Larve einem Leben an Land an, zur Begattung und Eiablage kehrt das Tier jedoch ins Wasser zurück.

    Die Larve ernährt sich im Wasser ausschließlich von pflanzlicher Nahrung, der erwachsene Lurch erbeutet Insekten, Schnecken und Würmer. Das Werbungs- und Fortpflanzungsverhalten der Lurche läuft je nach Art in einer bestimmten, meist festgelegten Reihenfolge ab, die genau eingehalten werden muss, da die Begattung sonst nicht stattfinden kann.

    Evolution

    Lurche zeichnen die stammesgeschichtliche Entwicklung vom Wassertier zum Landtier mit ihrer Verwandlung von kiemenatmenden Larven bis hin zu lungenatmenden Erwachsenentieren exakt nach und verdeutlichen so den Lauf der Evolution der Lebewesen.

    Systematik

    Klasse aus dem Unterstamm der Wirbeltiere (Vertebrata).

    Die Klasse der Lurche umfasst drei Ordnungen:

    Blindwühlen (Gymnophiona oder Caecilia)

    Froschlurche (Anura oder Salientia)

    Schwanzlurche (Caudata oder Urodela)

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