Australien und Ozeanien

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    Der Kontinent Australien und Ozeanien umfasst Australien selbst, das im Südosten vorgelagerte Neuseeland sowie den gesamten südpazifischen Raum mit den insularen Großregionen Melanesien (einschließlich Neuguineas), Mikronesien und Polynesien. Nach einer anderen Auffassung - der hier nicht gefolgt wird - besteht der Kontinent Australien nur aus dem Staat Australien, die Inselwelt Ozeaniens wird danach also nicht Australien zugerechnet.

    Bevölkerung

    Insgesamt leben in Australien und Ozeanien 33 Millionen Einwohner, also weit unter einem Prozent der Erdbevölkerung. In Australien leben vor allem Menschen europäischer Abstammung (zumeist englischer oder irischer), im Südpazifik Melanesier, Mikronesier und Polynesier. Die Ureinwohner Australiens, die eingeborenen Aborigines, stellen nur einen verschwindend geringen Anteil an der Bevölkerung Australiens.

    Klima

    Das Innere Australiens ist außerordentlich trocken. Hier finden sich ausgedehnte Wüstengebiete. An den Küsten Australiens herrschen tropische oder subtropische Verhältnisse. An großen Teilen der West- und Südküste fallen keine ausreichenden Niederschläge. Deshalb lebt ein Großteil der Bevölkerung an der Ost- und Südostküste.

    Tiere und Pflanzen

    Australien verfügt über sehr verschiedene Landschaftsarten. Es gibt tropische Regenwälder, verschiedene Formen der Savannen und Wüsten. Die Tierwelt ist einmalig, da in Australien Beuteltiere (Känguru, Koala) und Kloakentiere wie das Schnabeltier leben. Die Vogelwelt ist besonders artenreich. Auf Neuseeland und vielen Inseln Ozeaniens finden sich äußerst seltene Vogelarten. Durch die europäischen Siedler wurden Hunde, Katzen, Ratten und Kaninchen eingeschleppt, die sich außerordentlich stark vermehren. Viele der einheimischen Tierarten sind inzwischen stark gefährdet. Ebenso vielfältig wie die Tierwelt ist auch die bunte Pflanzenwelt Australien/Ozeaniens. Einen bedeutenden Lebensraum bildet natürlich das Meer. Hier gibt es, insbesondere in der Nähe der den Küsten Australiens und der Inseln vorgelagerten Korallenriffe (siehe Barrier-Riff), viele Fische und Wasserpflanzen.

    Wirtschaft

    Die politisch-ökonomische Dachorganisation des Kontinents ist der Südpazifische Rat. Australien ist reich an Bodenschätzen. Nur ein geringer Teil der Landfläche ist auf Grund der ausgedehnten ariden Gebiete des Kontinents für den Ackerbau geeignet. Dafür spielt die Vieh- und Weidewirtschaft eine umso bedeutendere Rolle (Schaf- und Rinderzucht). Australien ist der größte Exporteur von Wolle auf der Welt. Im Südosten wird Wein angebaut.

    Länder

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