Singapur

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    Geografie

    Singapur, seit 1965 unabhängiger Staat, ist mit rund 710 km² und über ca. 5 Millionen Einwohnern ein kleines, sehr dicht besiedeltes Land. Es besteht aus 55 Inseln, die vor der Südspitze der malaiischen Halbinsel (Malakka) liegen. 90 % der gesamten Landesfläche fallen auf die größte der Inseln, Singapur. Ein 1,2 km langer Damm führt über die Meerenge "Straße von Johor" und verbindet die Insel mit dem Festland von Malaysia. Der höchste Punkt Singapurs ist der Timah Hill (Bukit Timah) im Zentrum der Hauptinsel mit rund 177 m. Die Landschaft ist flachwellig und von vielen kleineren Gewässern durchzogen. Die größten Flüsse sind der Singapur, der Seletar und der Rochor. Die Landesfläche nimmt durch Aufschüttungen an den Küsten ständig zu.

    Klima

    In Singapur herrscht tropisches Klima: Das ganze Jahr über unterliegen die hohen Temperaturen keinen großen Schwankungen, in der Hauptstadt werden im Januar und im Juli etwa 27 °C Durchschnittstemperatur gemessen. Die häufigen Niederschläge sind über das ganze Jahr verteilt (etwa 2 400 mm) mit einer leichten Zunahme in den Monaten November bis Januar und sorgen für eine hohe Luftfeuchtigkeit.

    Flora und Fauna

    Die Wälder, die es heute auf Singapur gibt, wurden alle gepflanzt, nachdem der Regenwald, der die Insel einst bedeckte, komplett gerodet war. Auf Grund der Besiedlungsdichte gibt es nur noch wenig ursprüngliche Vegetation, außer den Mangrovenwäldern an den Küstenlandstrichen.

    Auf Grund des nur spärlich vorhandenen Lebensraums ist auch die Tierwelt sehr eingegrenzt. In den Mangrovenwäldern finden sich eine Vielzahl von verschiedenen Vogel- und Schlangenarten (wie z.B. die Kobra). Größere wild lebende Säugetiere sind vor allem verschiedene Affenarten wie z.B. der Plumplori, der zu den Lemuren gehört.

    Tourimus

    Tourismus hat als Einkommensquelle für Singapur eine wichtige Bedeutung. Rund 10 Millionen Touristen verbuchte Singapur im Jahr 2008 und die Besucherzahlen steigen weiter an. Studien zufolge soll die Stadt in den kommenden Jahren bis zu 2,4 Millionen Touristen mehr anziehen. Deshalb soll der Fluhafen Singapur erweitert und neue Hotels eröffnet werden. Momentan gibt es rund 500 Hotels in Singapur, der Großteil davon liegt am Pearls Hill Park oder im Zentrum.

    Für die meisten der Touristen ist Singapur ein Zwischenstopp, an dem sie durchschnittlich drei bis vier Tage bleiben. Doch Singapur hat für Touristen eine Menge zu bieten: Es gibt verschiedene Parks, Gärten und Museen sowie zahlreiche Shopping-Möglichkeiten.

    Bevölkerung

    In der Republik Singapur leben 7.056 Menschen auf einem Quadratkilometer, in einigen Stadtteilen ist die Bevölkerungsdichte durch die Bebauung mit Hochhäusern wesentlich höher. Das Bevölkerungswachstum liegt bei etwa 1,5 %. Über drei Viertel der Einwohner sind Chinesen, deren Vorfahren während der britischen Kolonialzeit auf die Inseln einwanderten. Mit rund 15 % bilden die Malaien die größte Minderheit, die überwiegend im Hinterland der Hauptinsel oder auf den kleineren Inseln leben. Angehörige indischer Völker (rund 7 %) leben hauptsächlich in der Hauptstadt Singapur in einem eigenen Viertel (Serangoon Road).

    Die am weitesten verbreitete Religion mit etwa 43 % ist in Singapur der Buddhismus. Rund 15 % der Bevölkerung, meist Malaien, sind Anhänger des Islam. Drittgrößte Glaubensgemeinschaft mit rund 13 % sind die Christen, gefolgt von Taoisten (9 %) und Hindus. Die offiziellen Amtssprachen in Singapur spiegeln die Zusammensetzung der Bevölkerung wider: Gleichberechtigt werden Chinesisch (Mandarin sowie die Dialekte Hokkien, Kantonesisch u.a.), Malaiisch, Tamil und Englisch gesprochen.

    Die Lebenserwartung in Singapur beträgt 82 Jahre. Es besteht keine Schulpflicht für Kinder, jedoch ein Anrecht auf eine kostenlose Ausbildung. Die Analphabetenquote liegt bei etwa 7 %.

    Politisches System

    Singapur ist eine parlamentarische Republik. Staatsoberhaupt ist der Staatspräsident (seit 1999 Sellapan Rama Nathan), der vom Volk direkt für sechs Jahre gewählt wird. Er ernennt die Minister, die wiederum dem Parlament verantwortlich sind. Regierungschef ist der Premierminister (seit 2004 Lee Hsien Loong, Sohn des Staatsgründers Lee Kuan Yew).

    Das Einkammernparlament hat 84 Sitze, die Mitglieder werden für fünf Jahre gewählt. Bis zu neun Abgeordnete können zusätzlich ernannt werden. Dominierende Partei ist die Regierungspartei "Peoples Action Party" (PAP). In Singapur ist jeder Staatsbürger ab 20 Jahren zur Teilnahme an Wahlen verpflichtet. Das Rechtssystem beruht auf dem britischen Common Law.

    Wirtschaft

    Singapur gehört zu den wohlhabendsten Ländern der Welt und wird zu den Industrienationen gezählt. Grundlage für diesen Wohlstand war in den letzten Jahrhunderten die strategisch günstige Lage des Stadtstaates, heute ist der Hafen von Singapur ein großer Umschlagplatz für Waren aus aller Welt. Auch als Banken- und Finanzzentrum ist das Land weltweit mit an der Spitze. In Singapur gibt es weit über 100 Banken, fast 90 % davon sind Filialen ausländischer Häuser. Die Vorteile Singapurs bestehen in der guten Ausbildung und vor allem der Arbeitsmoral der Bevölkerung - Korruption ist praktisch unbekannt. 2006 konnte ein Wirtschaftswachstum von hervorragenden 7,9 % erzielt werden.

    Die Landwirtschaft ist in Singapur so gut wie ohne Bedeutung. Nur rund 1 % der Landesfläche wird landwirtschaftlich genutzt. Alle Nahrungsmittel müssen importiert werden, das betrifft z.B. auch das Trinkwasser, das von Malaysia über eine Pipeline ins Land kommt. Diesen Schwachpunkt bekam das Land deutlich zu spüren, als im Herbst 1997 eine Dürrekatastrophe für extremen Wassermangel sorgte.

    Auch Rohstoffe müssen importiert werden, außer Granit verfügt Singapur über keine Vorkommen. Dennoch erwirtschaftet die Industrie mehr als ein Drittel des Bruttoinlandproduktes (unter anderem Erdölraffinerie, Elektronik, Textilien, Maschinen, Nahrungsmittel). Auch der Tourismus spielt eine bedeutende Rolle in der Wirtschaft. Die wichtigsten Handelspartner sind Malaysien, die USA und China.

    Währung ist der Singapur-Dollar.

    Republik Singapur

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    Republik Singapura (malai.)

    Republic of Singapore (engl.)

    Ciŋakappūr Kudiyarasu (Tamil)

    Amtssprache Malaiisch, Chinesisch, Tamil, Englisch
    Hauptstadt Singapur
    Staatsform parlamentarische Republik (im Commonwealth)
    Fläche 710 km²
    Einwohner 5.010.000
    Währung Singapur-Dollar
    Zeitzone UTC + 8
    KFZ-Kennzeichen SGP
    Internet-TLD .sg
    Telefonvorwahl 0065

    Kalenderblatt - 25. Februar

    1898 Uraufführung des "Erdgeist", dem ersten Teil der so genannten "Lulu-Tragödie" von Frank Wedekind.
    1948 Gründungssitzung der Max-Planck-Gesellschaft in Göttingen.
    1986 Der philippinische Diktator Ferdinando Marcos wird gestürzt.