Milchstraßensystem

    Aus WISSEN-digital.de

    auch: Galaxis;

    Das Milchstraßensystem ist ein rotierendes Sternsystem. Zu ihm gehören rund 300 Milliarden Sterne, darunter 5 000 sichtbare Sterne und die Sonne. Die Gesamtmasse des Milchstraßensystems beläuft sich auf etwa 200 Milliarden Sonnenmassen. Die Galaxis hat einen Durchmesser von ungefähr 120 000 Lichtjahren und zählt nach der Hubble-Klassifizierung von E.P. Hubble zu den Spiralnebeln. Sie ist ein scheibenförmiges System mit fünf Spiralarmen, die sich aus dem Kern, dem galaktischen Zentrum, herauswinden. In den Spiralarmen finden sich vornehmlich Sterne jüngeren Alters, während in der Galaktischen Halo (ein sphärisches System) Kugelsternhaufen und alte Sterne (über 13,4 Milliarden Jahre) lokalisiert sind.

    Den Kernbereich der Galaxis bildet das galaktische Zentrum, das sich, von der Erde aus gesehen, in Richtung des Sternbildes Schütze befindet und von dem die Sonne und ihre Planeten rund 30 000 Lichtjahre entfernt sind. Die Rotationsgeschwindigkeit unserer Sonne um das galaktische Zentrum beträgt 250 km/s, d.h. die Sonne benötigt für eine Umlaufbewegung um das galaktische Zentrum über 200 Millionen Jahre. Das galaktische Zentrum selbst ist von Wolken interstellaren Materials verdunkelt, konnte jedoch mittels Röntgen- und Infrarotforschung erkundet werden. In seiner Mitte findet sich die Röntgenquelle Sagittarius A. Auch die Existenz eines Schwarzen Loches in der Mitte des galaktischen Zentrums wird von manchen Forschern diskutiert.

    Nach heutigem Wissen war unsere Galaxis vor etwa 14 Milliarden Jahren eine runde Gaswolke, die etwa so groß wie das jetzige System war. Knapp der tausendste Teil dieser Wolke verdichtete sich zu kleinen Wolken, aus denen die Kugelsternhaufen entstanden. Aus dem restlichen Gas formte sich entsprechend den Gesetzen der Strömungslehre eine flache, rotierende Gasscheibe. Im Laufe der Jahrmilliarden verdichtete sich das Gas unter dem Einfluss seiner Schwerkraft zu Sternen, ein auch heute noch nicht abgeschlossener makrokosmischer Vorgang. Insgesamt enthält das Weltall Milliarden von Galaxien, unsere Galaxis ist nur eine unter vielen.


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