Ziesel

    Aus WISSEN-digital.de

    (Citellus)

    Ziesel sind eine besonders artenreiche Nagetiergattung, die auf der ganzen nördlichen Halbkugel verbreitet ist. Sie leben in Kolonien in trockenem, festem Erreich. Dort legen sie ausgedehnte Bauten an.

    Ziesel sind zumeist kleiner, kurzbeiniger und kurzschwänziger als das Eichhörnchen, ähneln ihm aber vom Körperbau her sehr stark. Sie werden mit Schwanz zwischen 15 und 60 Zentimeter lang und wiegen zwischen 150 und 900 Gramm und werden im Normalfall etwa zehn Jahre alt.

    Ihr Fell ist graubraun bis gelbbraun, die verschiedenen Arten haben Flecken, Streifen etc. Der Schwanz ist je nach Art unterschiedlich behaart. Sie ernähren sich von Kräutern, Früchten, Wurzeln und vor allem Gräsern. In Kulturlandschaften verzehren sie auch die vom Menschen angebauten Pflanzen wie z.B. Mais, Kartoffeln, etc.

    Ähnlich den Murmeltieren stoßen auch Ziesel bei Gefahr einen schrillen Pfiff aus, um die anderen Tiere der Kolonie zu warnen.

    Eine Besonderheit mancher Ziesel-Arten ist ihr Sammel-Drang. Wenn sie im Herbst den Wintervorrat anlegen, dann schaffen diese Ziesel so ziemlich alles in ihren Bau. Besonders leuchtend bunte Gegenstände sind dann nicht mehr sicher.

    Die Tragezeit der Weibchen beträgt drei bis vier Wochen, dann gebären sie zwischen drei und zwölf Junge. Die europäischen und asiatischen Arten haben zehn bis vierzehn Zitzen, die amerikanischen acht bis zwölf.

    Systematik

    Gattung aus der Gattungsgruppe der Erdhörnchen (Marmotini) in der Ordnung Nagetiere (Rodentia).

    Arten:

    Einfarbiger oder Schlichtziesel (Citellus citellus)

    Zwerg- oder Grauziesel (Citellus pygmaeus)

    Langschwänziger oder Eversmann-Ziesel (Citellus eversmanni)

    Perlziesel (Citellus suslicus)

    Gelb- oder Sandziesel (Citellus fulvus)

    Kalifornischer Ziesel (Citellus beechyi)

    Rundschwanzziesel (Citellus tereticaudus)

    Felsenziesel (Citellus variegatus)

    Mexikanischer Ziesel (Citellus mexicanus)

    Weißschwanz-Antilopenziesel (Citellus leucurus)

    Es gibt über 20 Ziesel-Arten, z.T. mit mehreren Unterarten.



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