Abraham Lincoln

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amerikanischer Politiker; * 12. Februar 1809 in Hodgenville, Kentucky, † 15. April 1865 in Washington

16. Präsident der USA (1861-1865) und Führer der Nordstaaten im Sezessionskrieg. Volkstümlichste Persönlichkeit der nordamerikanischen Geschichte (neben Washington) und Idealgestalt der amerikanischen Demokratie.

Sohn einer ländlichen Quäkerfamilie im Staat Kentucky, wuchs in bescheidenen Verhältnissen auf. Machte sich in Springfield/Illinois einen Namen als Advokat, wurde Abgeordneter der Republikaner zunächst im Staat Illinois und 1860 mit den Stimmen aller Nichtsklavenstaaten zum Präsidenten gewählt.

Seine anfänglich bedächtige und gemäßigte Haltung gegenüber den Sklavenhalterstaaten wandelte sich nach dem Abfall der Südstaaten zur unerschütterlichen Entschlossenheit, die Einheit der Union und die Prinzipien der Demokratie zu verteidigen. Diese Festigkeit bewahrte er selbst in den kritischen Situationen des Sezessionskriegs. Kurz nach dem Sieg betrieb er eine Politik der Vesöhnung.

Nach seiner zweiten Wahl zum Präsidenten wurde er von einem Fanatiker (Südstaatler) während eines Theaterbesuchs im Ford-Theater in Washington D.C. erschossen.

Zitat
A. Lincoln: Willst du den Charakter eines Menschen erkennen, so gib ihm Macht.


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